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¿Es posible un mundo sin empaques? Acciones en la industria alimentaria hacia un futuro sostenible

¿Es posible un mundo sin empaques? Acciones en la industria alimentaria hacia un futuro sostenible

Costa Rica, 17 de mayo de 2022. Con frecuencia, los empaques son duramente criticados por las consecuencias que estos causan al medio ambiente. Algunos de los principales efectos son los vertederos a cielo abierto, la contaminación de ríos y mares y la gran cantidad de recursos naturales que se necesitan para fabricar los empaques de plásticos.

Sin embargo, en industrias como la alimentaria, farmacéutica y hasta agrícola, los empaques o envases juegan un papel importante en la inocuidad y seguridad de los productos que consumimos. Lo anterior nos lleva a la pregunta, ¿es posible un mundo sin empaques?

Claudia Alvarado, gerente de Sostenibilidad de Nestlé Centroamérica, explica que prescindir al 100% de los empaques o envases, en industrias como la alimentaria, es sumamente retador. Al menos, por ahora. Ya que estos tienen un rol imprescindible para garantizar la calidad y, más importante aún, la seguridad de los productos durante su almacenaje y transporte.

“Eliminar los empaques o envases de alimentos por completo no es la mejor opción en este momento. Sin embargo, las compañías trabajamos en cambios para diseñar empaques reducidos, es decir, con menos cantidad de recursos naturales, y apostar más por empaques reutilizables o diseñarlos con materiales reciclables que les permitan un cierre de ciclo. También es vital apoyar el desarrollo de infraestructura y educación de los consumidores para aumentar el reciclaje”, añadió Alvarado.

A continuación, otros beneficios que brindan los empaques a los alimentos:

  • Proteger de agentes contaminantes durante su transporte y almacenamiento, garantizando así la inocuidad al consumirlos.
  • Preservar los nutrientes de los alimentos hasta el momento de consumo, principalmente, en los productos de larga duración.
  • Permitir la distribución de alimentos a lugares distantes, garantizando su preservación y consumo seguro.

Hacia un futuro sostenible

Nestlé es la compañía de alimentos y bebidas más grande del mundo y, por consecuente, una de las que más empaques utiliza para garantizar la calidad e inocuidad de sus productos. Por lo anterior, la compañía ha diseñado una estrategia exclusiva para hacer sus empaques posconsumo más sostenibles, como uno de los pilares para alcanzar su gran meta global de ser cero emisiones netas en toda la cadena de valor al 2050.  

Su compromiso para el 2025 es que el 100% de sus empaques y envases sean reciclables o reutilizables y a reducir, en un tercio, la cantidad de plástico virgen utilizado para fabricarlos.

Para lograrlo, la compañía trabaja en cinco pilares:

  • Desarrollar empaques sostenibles para reducir el uso de plástico virgen innecesario.
  • Apuntar a la creación de empaques reusables y rellenables.
  • Diseñar empaques reciclables para su cierre de ciclo.
  • Crear un futuro libre de basura, a través del desarrollo de infraestructura para la clasificación, recolección y reciclaje; así como fomentar políticas con enfoque circular.
  • Educar, comprometer e incentivar nuevos comportamientos en colaboradores, consumidores, distribuidores, comercios y partes interesadas.

“Nuestro objetivo global es que ninguno de nuestros envases, incluyendo los plásticos, terminen en un vertedero u océano. Desde Centroamérica lideramos importantes proyectos que nos permiten sumar a esta meta. Una de nuestras prioridades es trabajar en la educación de nuestros colaboradores, consumidores y socios comerciales, pues sabemos que solos no podemos alcanzar el objetivo”, añadió Alvarado.

Como parte de sus esfuerzos Nestlé ha logrado en Centroamérica:

  • Que el 82% de sus empaques están diseñados para reciclarse.
  • Reducir el tamaño de varios de sus empaques plásticos y con esto un ahorro de más de 133 toneladas de plástico virgen.
  • Todas las fábricas y centros de distribución de Nestlé valorizan sus residuos y son cero residuos al vertedero.
  • Participar en proyectos para incrementar la infraestructura para reciclaje en Panamá “Recicla por tu Futuro”, en El Salvador “Reciclemos hoy para vivir mañana” y en Costa Rica “Punto Limpio Móvil”.

“En Costa Rica, en el 2021, logramos por segundo año consecutivo neutralizar el 100% de nuestros empaques posconsumo. Es decir, que extraemos de los vertederos el equivalente a todos los empaques que generan los productos que comercializamos en el país. Además, gracias a una alianza con Auto Mercado y Coca-Cola, pusimos a disposición de los consumidores el primer punto de recolección de plásticos flexibles polilaminados, un material que durante años el consumidor tuvo que enviar al vertedero, por la falta de opciones de valorización, tratamiento y cierre de ciclo disponibles”, finalizó Alvarado.

Los usuarios interesados en adoptar un estilo de vida más sostenible pueden visitar el sitio web de RE, donde encontrarán recursos como guías completas para dar una correcta disposición a los residuos y también un mapa con la ubicación de todos los puntos de reciclaje disponibles en cada país de la región centroamericana.

El objetivo de la Iniciativa RE de Nestlé es educar y convocar a diferentes actores en la adopción de hábitos sustentables, que disminuyan los impactos en el medio ambiente.

 

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